OUT HERE IN… FL, USA đŸ‡ș🇾

Posted On Oct 25th, 2018

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Public transport, where?

I flew out to Orlando with Virgin Atlantic. I’ve always heard people big up Virgin Atlantic and say how great of an airline it is, but personally, I wasn’t impressed with much. These people clearly haven’t flown with Qatar, Emirates or Cathay Pacific. I felt like I was on an EasyJet flight with a tiny screen in front of me, and plus I sat next to the most annoying family which didn’t make the journey enjoyable.  There were so many families with children on that flight, which I didn’t understand at first. Then I realised that they’d all be heading to Disney World for the Easter holidays.

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Public transport in Florida? You’re much better off hiring a car. A lot of people travel around in their own cars or use services like Uber or Lyft to get around. The public transport systems are not like those in Europe where trains, trams and buses are well connected. I had to get to Deland but hadn’t realised how far it was from Orlando, so I had to take an uber to Orlando train station and take an Amtrak train to Deland. Amtrak is one of the main train companies in the US. I bought my ticket for $11 via ‘Wanderu’ which was super quick and easy.

So if you’re planning on travelling around Florida YOU WILL NEED A CAR! It’s the easiest option! Unless you plan to travel everywhere using Uber… And walking? Ha, good luck!

Uni Campus life: American style

I came to Florida to visit my Aussie friend Lucy who was spending a semester abroad at Stetson University. She gave me a tour of the campus and introduced me to her friends, which gave me an insight to what her stay in America had been like. The university is in the quiet, little, wooded town of Deland. At night, the campus reminded me of the fictional town called Mystic Falls in the Vampire Diaries series. I was so convinced that one of the Salvatore brothers was going to pop up in the middle of the road. I also found it amusing to see how the American university culture was a true representation of what is shown on T.V. From the look and layout of the campus, to students driving around in 4x4s, seeing football players walking around the campus, and also seeing all the pizzas, burgers and cakes served at the campus canteen, it was really interesting to observe.

Disneyland + Universal Studios = Standard procedure

I headed back down to Orlando after a day in Deland so that I could visit Disneyland and Universal Studios. I booked a hotel room for a night at the Floridian Hotel and Suites for $80. Hotels and hostels near the parks are typically expensive. There were cheaper rooms available at other hotels, but the reviews on Booking weren’t as good and some looked dodgy in the pictures. I’m all for saving money when it comes to holidays, but safety and comfort comes first. There was no way that I was not going to visit Disneyland and Universal Studios during this trip, as they’re 2 of Florida’s biggest and must see attractions.  I visited Universal’s Islands of Adventure Park based on people’s recommendations and the fact that it was geared more towards teens and adults. The ticket cost $120. There are 3 parks in total; if you’ve got the coins you can get entry to all of them at the price of ÂŁ249.  I visited the park on a weekday so the queues weren’t long. I went alone so it felt a bit awkward at first. But after the first ride I felt fine. Plus, I queued for the rides in the single rider lanes which were much faster than the group lanes. If you’re a Harry Potter fan you’ll enjoy drinking some butter beer at Hogsmeade and taking a ride around Hogwarts’ castle.

The Disneyland resort has 4 parks, but I decided to go to the Magic Kingdom park ($130 ticket) because I wanted to get a picture in front of the Disney castle. Having already been to Disneyland Paris and Tokyo Disney, I can say that Orlando Disneyland is the best one. The resort has free monorail trains which transport people from park to park. The Space Mountain ride was my favourite ride! I thought that it was going to be another kiddy ride but it was super fast. At one point, the ride jerked really fast and my sun glasses flew off my face, I thought I had lost them and my hair looked a mess when I got off the ride. The rest of the rides were cute, but they were definitely more for kids.

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Road trip to Miami

During the rest of my stay in the US, Lucy and I went on a little road trip around Florida, and Miami was our first stop. We hired a car using an app called TURO, it’s like Airbnb but for cars. It’s an app that allows car owners to rent out their cars. We hired the car for 5 days for $215, which was much cheaper than hiring a car from a rental company. Even though I knew that the car was insured and that we’d both be insured as drivers, I still felt hesitant about using the app. Not only was I nervous about getting into an accident in someone else’s car, but also being a black person driving around on the roads. I had heard too many stories about black people in America being stopped by the police whilst driving and many of those stories did not end well.

While we were on the road, Lucy got stopped by the police for speeding on the motorway. And then I later got stopped for accidentally bumping into the back of another car. We were both lucky, as each situation didn’t escalate into anything serious.

TURO – We had a good experience using the app, we picked up the car at the owner’s home and we made sure that it was returned on time. If you’re considering using this service in future, make sure that you all well informed of all the policies and risks.

Miami was A-M-A-Z-I-N-G! The weather was beautiful and hot everyday (my skin was glowing when I came home). The nightlife was 10/10 and our whole experience was everything that we expected it to be! Just pure enjoyment and fun 24/7! We got to watch DJ Khaled perform at Story nightclub, and we literally felt like we were at one of his concerts. There are plenty of Latin clubs in Miami, if bachata music and reggaeton is your thing make sure you check out Mango’s Tropical cafe near South Beach. It was enjoyable to be surrounded by so much South American culture in Florida, and to see its influence that is present there. The locals were cool and super friendly, MIAMI = pure chilled vibes.

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Everglades boat tour

We decided to do something really touristy by going on an airboat tour at Gator Park. The tour cost about $27 (+ tax), this included a 30 minute tour around the grassy waters of the Everglades where we got to see wildlife like alligators, turtles and bird species in their natural habitats. The tour was then followed by an educational wildlife show where we got to learn about the different animals and hold baby alligators. At the end of the tour, we got to take pictures holding a baby alligator. Lucy was all here for it and went ahead first and literally had a photo shoot, whereas I hesitated at the beginning. In the end I thought, “ok, why not, let’s get this over with for IG”.  Overall, it wasn’t scary as the alligator’s jaw, arms, legs were firmly taped together, and so the whole thing was safe. Just don’t forget to wash your hands THOROUGHLY a couple of times after you do this.

American fast food

I was actually underwhelmed by the food that I ate in America. A lot of the food was really sweet and too salty. I’m sure that I left America with a higher blood pressure than I did before going. For years, we’ve been hyped up to think that American fast food tastes better than it does everywhere else, when in reality I think it tastes exactly the same. There was nothing special about the McDonald’s there apart from the fact that pizza and pasta are served there as well. Who goes to McDonald’s to eat pizza and pasta though? Five Guys? Not bad – Chick-Fil-A?  Just another KFC to be honest. And Denny’s? *sighs*.

Things to know

Locals

I can only speak from my experience when I agree that the locals were very friendly and easy to talk to. I don’t know if it’s because they knew that we weren’t from the US or if they wanted to hear us talk in our accents, but I didn’t have any issues. Even after we were stopped by the police twice!   Knowing that Florida is a southern state, I had different expectations on how the locals were going to be. As a black person, I was honestly preparing myself to experience hostility, particularly from white Americans, but that wasn’t the case. I guess that I watch the news too much, or this is probably more common in other states in the Deep South, either way I know that it happens. From random strangers in the queues at Disneyland, passengers on the train to sales assistants in the shopping centres and our AirBnB hosts, most people were kind.

I definitely plan on organising another trip to America in the future. Maybe to California, New Orleans, New York, who knows? My first trip was very memorable and exciting and hope that all you first time visitors have just as much fun as I did.

Keep travelling, keep exploring xx

 

Quel transports en commun?

J’ai voyagĂ© Ă  Orlando avec la compagnie Virgin Atlantic. J’ai toujours entendu dire que Virgin Atlantic Ă©tait une compagnie aĂ©rienne top, mais personnellement, je n’ai pas Ă©tĂ© impressionnĂ©. Il est Ă©vident que les personnes trouvant Virgin Atlantic gĂ©nial n’ont jamais volĂ© avec Qatar, Emirates ou Cathay Pacific. J’avais plus l’impression d’ĂȘtre sur un vol EasyJet avec un Ă©cran minuscule devant moi. En plus,  j’étais assise Ă  cĂŽtĂ© d’une famille trĂšs ennuyeuse ce qui n’a pas rendu le voyage agrĂ©able. Il y avait tellement de familles et d’enfants sur ce vol, que je ne me sentais pas vraiment Ă  l’aise. Mais j’ai rĂ©alisĂ© que c’Ă©tait due aux vacances de PĂąques et qu’ils allaient Ă  Disney World.

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Les transports en commun en Floride? Vous feriez mieux de louer une voiture. Beaucoup de gens voyagent avec leurs propres voitures ou utilisent des services comme Uber ou Lyft pour se dĂ©placer. Les systĂšmes de transport public ne sont pas comme ceux en Europe oĂč les trains, les trams et les bus sont bien connectĂ©s. Je devais aller Ă  Deland mais je n’avais pas rĂ©alisĂ© Ă  quelle distance c’Ă©tait d’Orlando, donc j’ai dĂ» prendre un uber Ă  la gare d’Orlando et prendre un train de Amtrak Ă  Deland. Amtrak est l’une des principales compagnies ferroviaires des États-Unis. J’ai achetĂ© mon billet pour $11 via le site web ‘Wanderu‘ qui Ă©tait rapide et simple d’utilisation.

Donc, si vous prĂ©voyez de voyager autour de la Floride, vous aurez besoin d’une voiture! C’est l’option la plus facile! Sauf si vous prĂ©voyez de voyager partout en Uber … Et marcher? Ha, bonne chance!

La vie universitaire au campus, American style

Je suis venu en Floride pour rendre visite Ă  mon amie australienne Lucy qui passait un semestre Ă  l’universitĂ© de Stetson. Elle m’a fait faire une visite du campus et m’a prĂ©sentĂ© Ă  ses amis, ce qui m’a donnĂ© un aperçu de son sĂ©jour au Etats-Unis. L’universitĂ© se trouve dans la petite ville boisĂ©e de Deland. Pendant la nuit, le campus me rappelais la ville appelĂ©e Mystic Falls dans la sĂ©rie Vampire Diaries. J’Ă©tais tellement sĂ»r que l’un des frĂšres Salvatore allait apparaĂźtre au milieu de la rue. J’ai aussi trouvĂ© amusant de voir Ă  quel point la culture universitaire amĂ©ricaine Ă©tait une reprĂ©sentation fidĂšle de ce qui est prĂ©sentĂ© Ă  la tĂ©lĂ©vision. De la disposition du campus, aux Ă©tudiants conduisant dans leurs 4×4, aux joueurs de football marchant autour du campus, et voyant toutes les pizzas, hamburgers et gĂąteaux servis Ă  la cantine du campus, c’Ă©tait vraiment intĂ©ressant Ă  observer.

Disneyland + Universal Studios = Procédure standard

Je suis retournĂ©e Ă  Orlando aprĂšs une journĂ©e Ă  Deland afin de visiter Disneyland et Universal Studios. J’ai rĂ©servĂ© une chambre d’hĂŽtel pour une nuit au Floridian Hotel and Suites pour $80. Les hĂŽtels et les auberges prĂšs des parcs sont gĂ©nĂ©ralement chers. Il y avait des chambres moins chĂšres disponibles dans d’autres hĂŽtels, mais les critiques sur leurs sites internet Ă©taient nĂ©gatifs. Je suis pour le fait d’économiser de l’argent quand il s’agit de vacances, mais la sĂ©curitĂ© et le confort viennent en premier. Il n’y avait pas moyen que je n’aille pas visiter Disneyland et Universal Studios pendant ce voyage, car ils sont les deux des plus grands attractions Ă  voir en Floride. J’ai visitĂ© le parc Islands of Adventure d’Universal sur la base des recommandations des gens et du fait qu’il Ă©tait plus orientĂ© vers les adolescents et les adultes. Le billet coĂ»te $120. Il y a 3 parcs au total; Si vous avez la monnaie, vous pouvez obtenir l’entrĂ©e pour les 3 parcs au prix de ÂŁ249. J’ai visitĂ© le parc pendant la semaine et les files d’attente n’Ă©taient pas longues. Je suis allĂ©e seul alors ça m’a paru un peu gĂȘnant au dĂ©but. Mais aprĂšs le premier tour, je me sentais bien. Si vous ĂȘtes un fan de Harry Potter, vous apprĂ©cierez de boire de la « butter beer » et de faire un tour au chĂąteau de Hogwarts.

La station de Disneyland a 4 parcs, mais j’ai dĂ©cidĂ© d’aller au parc Magic Kingdom (billet de $130) parce que je voulais prendre une photo en face du chĂąteau de Disney. Ayant dĂ©jĂ  Ă©tĂ© Ă  Disneyland Paris et Tokyo Disney, je peux dire que Orlando Disneyland est le meilleur. La station dispose de trains monorail gratuits qui transportent les gens d’un parc Ă  l’autre. La randonnĂ©e Space Mountain Ă©tait ma balade prĂ©fĂ©rĂ©e! Je pensais que ça allait ĂȘtre un autre manĂšge enfantile mais c’Ă©tait super rapide. À un moment donnĂ©, le trajet s’est brusquement accĂ©lĂ©rĂ© et mes lunettes de soleil se sont envolĂ©es de mon visage, je pensais que je les avais perdues et mes cheveux Ă©taient en dĂ©sordre quand je suis sorti du manĂšge. Le reste des manĂšges Ă©taient sympas mais ils Ă©taient plus enfantin.

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Road trip Ă  Miami

Pendant le reste de mon sĂ©jour aux États-Unis, Lucy et moi avons fait un petit tour en Floride et Miami Ă©tait notre premier arrĂȘt. Nous avons louĂ© une voiture en utilisant une application appelĂ©e TURO, c’est comme Airbnb mais pour les voitures. C’est une application qui permet aux propriĂ©taires de voitures de louer leurs voitures. Nous avons louĂ© la voiture pendant 5 jours pour $215, ce qui Ă©tait beaucoup moins cher que de louer une voiture auprĂšs d’une compagnie de location. MĂȘme si je savais que la voiture Ă©tait assurĂ©e et que nous serions tous deux assurĂ©s en tant que conducteurs, je me sentais toujours hĂ©sitante Ă  l’idĂ©e d’utiliser l’application. Non seulement j’Ă©tais nerveuse Ă  l’idĂ©e d’avoir un accident dans la voiture de quelqu’un d’autre, mais j’Ă©tais aussi une personne noire qui circulait sur les routes. J’avais entendu trop d’histoires sur des personnes noires en AmĂ©rique arrĂȘtĂ©es par la police en conduisant et beaucoup de ces histoires ne se sont pas bien terminĂ©.

Pendant le voyage, Lucy a Ă©tĂ© arrĂȘtĂ©e par la police pour avoir accĂ©lĂ©rĂ© sur l’autoroute. Et puis je me suis fait arrĂȘter plus tard suite Ă  un choc accidentel avec l’arriĂšre d’une autre voiture. Nous Ă©tions tous deux chanceuses, car chaque trajets ce sont bien dĂ©roulĂ©s.

TURO – Nous avons eu une bonne expĂ©rience en utilisant l’application, nous avons pris la voiture chez le propriĂ©taire et nous nous sommes assurĂ©s qu’il Ă©tĂ© retournĂ© Ă  l’heure. Si vous envisagez d’utiliser ce service Ă  l’avenir, assurez-vous que vous ĂȘtes tous bien informĂ©s de toutes les politiques et tous les risques.

 

Miami Ă©tait F-A-N-T-A-S-T-I-Q-U-E-S! Le temps Ă©tait beau et chaud tous les jours (ma peau brillait quand je suis rentrĂ©e). La vie nocturne Ă©tait 10/10 et toute notre expĂ©rience Ă©tait en tous point semblable Ă  ce que nous espĂ©rions! C’était juste un pur plaisir et amusement 24/7! Nous avons pu voir DJ Khaled jouer Ă  la boite de Story, et nous nous sentions littĂ©ralement comme si nous Ă©tions Ă  l’un de ses concerts. Il y a beaucoup de clubs latins Ă  Miami, si la musique bachata et reggaeton est votre truc, assurez-vous de vĂ©rifier sur le cafĂ© Tropical de Mango prĂšs de South Beach les programmations. C’Ă©tait agrĂ©able d’ĂȘtre entourĂ© par tant de culture sud-amĂ©ricaine en Floride, et de voir l’influence qui y est prĂ©sente.

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Excursion en bateau dans les Everglades

Nous avons dĂ©cidĂ© de faire quelque chose de vraiment touristique en faisant un tour en hydroglisseur au Gator Park. La visite coĂ»tait environ $27, ce qui comprenait une visite de 30 minutes autour des eaux herbeuses des Everglades oĂč nous avons pu voir des animaux sauvages comme des alligators, des tortues et des espĂšces d’oiseaux dans leurs habitats naturels. La visite a ensuite Ă©tĂ© suivie d’un spectacle Ă©ducatif sur la faune oĂč nous avons appris Ă  connaĂźtre les diffĂ©rents animaux et Ă  tenir des bĂ©bĂ©s alligators .À la fin du tour, on a pris des photos en tenant un bĂ©bĂ© alligator. Lucy Ă©tait trĂšs excitĂ© et est allĂ©e en premier et a littĂ©ralement fait une sĂ©ance photo, alors que j’ai hĂ©sitĂ© au dĂ©but. À la fin, je me suis dis: «Ok, pourquoi pas, finissons ca pour  l’IG». Dans l’ensemble, ce n’Ă©tait pas effrayant car la mĂąchoire de l’alligator, ses bras, ses jambes Ă©taient bien attachĂ©es, donc  j’étais quand mĂȘme en sĂ©curitĂ©. N’oubliez pas de vous laver soigneusement les mains plusieurs fois aprĂšs avoir fait cette visite.

Restauration rapide américaine

J’Ă©tais vraiment déçu par la nourriture que j’ai mangĂ©e en AmĂ©rique. Une grande partie de la nourriture Ă©tait vraiment sucrĂ©e et trop salĂ©e. Je suis sĂ»r que j’ai quittĂ© l’AmĂ©rique avec une pression artĂ©rielle plus Ă©levĂ©e que ce que je faisais avant de partir. Pendant des annĂ©es, nous avons Ă©tĂ© poussĂ©s Ă  croire que la restauration rapide amĂ©ricaine avait meilleur goĂ»t que partout ailleurs, alors qu’en rĂ©alitĂ©, je pense qu’elle a exactement le mĂȘme goĂ»t. Il n’y avait rien de spĂ©cial au McDonald’s, Ă  part le fait que la pizza et les pĂątes y sont servis aussi. Qui va chez McDonald pour manger de la pizza et des pĂątes? Five Guys? Pas mal – Chick-Fil-A? Juste un autre KFC pour ĂȘtre honnĂȘte. Et Denny’s? * soupire *.

Choses Ă  savoir

Les locaux

Je peux seulement parler de mon expĂ©rience en affirmant que les habitants Ă©taient trĂšs sympathiques et faciles Ă  parler. Je ne sais pas si c’est parce qu’ils savaient que nous n’Ă©tions pas des États-Unis ou s’ils voulaient nous entendre parler avec nos accents, mais je n’ai eu aucun problĂšme. MĂȘme aprĂšs que nous avons Ă©tĂ© arrĂȘtĂ©s par la police deux fois! Sachant que la Floride est un Ă©tat du sud, j’avais des attentes diffĂ©rentes sur la façon dont les habitants allaient ĂȘtre. En tant que personne noire, je me prĂ©parais honnĂȘtement Ă  faire l’expĂ©rience de l’hostilitĂ©, particuliĂšrement de la part des AmĂ©ricains blancs, mais ce ne fut pas le cas. Je suppose que je regarde trop les journaux, ou si c’est probablement plus commun dans d’autres Ă©tats dans le sud profond. Des Ă©trangers au hasard dans les files d’attente Ă  Disneyland, les passagers du train aux assistants commerciaux dans les centres commerciaux et nos hĂŽtes AirBnB, la plupart des gens Ă©taient gentils et trĂšs hospitaliers.

J’ai vraiment l’intention d’organiser un autre voyage en AmĂ©rique Ă  l’avenir. Peut-ĂȘtre en Californie, Ă  la Nouvelle-OrlĂ©ans, Ă  New York, qui sait? Mes premiers voyages aux États-Unis ont Ă©tĂ© trĂšs mĂ©morables et excitants et j’espĂšre que tous les visiteurs  qui auront l’opportunitĂ© de visiter les Etats unis pour la premiĂšre fois s’amuseront autant que moi.

 

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Estrella

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