OUT HERE IN…THAILAND đŸ‡č🇭

Posted On Jun 17th, 2018

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20170822_192053BANGKOK

I visited Thailand for the first time back in August with my friend Daniella. I was still living in Australia at the time so I flew out from Adelaide and we met up in Bangkok. This trip was planned 2 weeks before we got there. Note: This is only possible if you have reliable friends/travel buddies.

Did you know that it costs about ÂŁ7 to get to the city centre from Bangkok international airport via taxi? Cheap right?! The journey usually takes about 30 minutes, but it took us over an hour because of the traffic. The traffic in Bangkok is terrible; you’re better off exploring by foot. 

We stayed at the Lub D Bangkok Siam hostel (Booking.com) in Bangkok. The hostel is perfectly located near the Siam Skytrain station, there’s a 7-Eleven shop and a McDonald’s just around the corner, the MBK shopping centre and the Siam Paragon mall are a walk away. Bangkok is a really animated and bustling city, there was rarely a quiet moment when we were there. You’ll see pictures, statues and shrines everywhere of the late King Bhumibol and of the Thai royal family, showing you the cultural attitudes to the monarchy.

Tuk tuks are a common form of transport and I think that all visitors in Thailand should take a ride on them at least once. Some drivers are a bit wild and speed along the roads, so hold on tight to your wigs! One driver tried to scam us by taking us to the opposite side of town, said that he had run out of petrol and then tripled the price to get us to our original destination. We didn’t have time to play games with him so we jumped out of the tuk tuk. Watch out for the scammers!  There are also free old-fashioned red buses that go around the tourist hot spots. This is great for backpackers and those travelling on a budget.

Khaosan Road (Thanon Khao San) is a long street in downtown Bangkok. It’s a party hub filled with locals, tourists and backpackers (lots of Brits and Aussies). You’ll find the cheapest bars and the cheapest food. It livens up at night where it becomes noisy and crowded. You’ll find market stalls everywhere selling all the souvenirs that you can think of. You’ll find people selling grilled tarantulas and scorpions at food stands. Oh yeah and you’ll see lots of ladyboys too.

One hour full back massage for ÂŁ5? Yes please! Where else are you going to pay the same price?  You can get different types of foot, back and full body massages at massage parlours. I had a 2 hour full back massage after my back was injured in Phuket. It didn’t heal my aching bones, but it helped soothe the pain. These massage parlours everywhere, especially near Khaosan Road.

Tours and activities

We attended the Calypso Cabaret lady boy show in Bangkok. The whole performance was cringey to watch. It was filled with lip-synching performers and cheesy choreography. Even the host was miming to a track. We expected to hear live singing but that wasn’t the case. All we could do was shake our heads and think “see what happens when you pay for a budget show”. I wouldn’t recommend it as the whole show was a mess, if you have time and money to waste, go ahead.

The Damnoen Saduak Floating Market is a must see attraction on your visit to Bangkok. We went with a very good local tour company that we found on Khaosan Road. It’s a market situated along winding canals, where the boat glides along stopping off at all the wooden stalls selling Thai souvenirs. It opens from 6am-12pm, so you’ve got to get there early!

20170822_202153The local tour company (can’t remember the name) was so good that we booked a Khao Yai National Park day tour with them for 3000 baht each.  This included a hike around the national park, a traditional Thai meal, an ox-cart riding experience in the rice fields and elephant riding in the jungle. Our tour guide really looked after us and shared lots of information about Thai culture at each location. It was very sad to see how the elephants were being treated, I do regret taking part in the elephant ride and it’s something that I won’t be doing again.

PHUKET

Weather & Accommodation

The weather was perfect during our visit to Phuket, just sunny all day every day. We were lucky, as we travelled during the monsoon season (May-October) and were expecting rainy days. The best time to travel to Phuket is between November to mid-May when it’s hot and dry; however lots of tourists visit the island during this time.

We stayed at the Lub D Phuket Patong hostel (Booking.com), which was a 3 minute walk away from Patong beach. I’d highly recommend this hostel to anyone visiting Phuket! The hostel is very new, stylish and modern and has a big pool inside it. Our private ensuite twin room was booked for 3 nights at 2900 baht (approx £65). It was definitely good value for money! Plus, we had a T.V. with Netflix in our room which was a bonus.

Arrivals

AVOID GETTING INTO WHITE TRANSPORT MINI VANS at Phuket International airport. After arriving from Bangkok, we saw many transport services near the arrivals exit offering to drop off passengers to their hotels for £10. We hesitated at first because we felt like something wasn’t right, but after seeing other tourists queuing up for the same thing, we thought, “ok, why not. It’s only £10 and it’s cheaper than taking a taxi, plus we’re not the only tourists”. ERROR#1.

Before we knew it, we found ourselves in a white mini van heading down to Patong Beach. It was a 40 minute journey, during which I kept checking on Google maps to see if the van was heading in the right direction, which it was, until the driver pulled up in front of a rundown furniture building. At that moment we both looked at each other thinking “oh shit, what’s this now?” The other passengers were confused as well, and the driver told us that everyone had to get out of the van and head into the building before we’d continue on the road. It looked like a small travel agent office inside; each passenger was escorted to desks with “travel agents” trying to sell us their tours around Phuket. They “reassured” us that we’d be on our way to our hotels and that they just wanted to talk to us about their tours. We weren’t buying it though…until the lady showed us their Phi Phi islands day tour including; pick up/drop off, lunch and 3 site visits for ÂŁ30. And we thought “hmmm. Yeah why not?” ERROR #2. We were back on route to the hostel…

Tours and activities

The Phi Phi Islands tour was a fun; however the tour was poorly organised. The driver was an hour late picking us up from the hostel. When we arrived at the Royal Phuket Marina, all the travellers were told that we had to pay an extra 400 baht to gain entry into Phi Phi Islands National Park. The “travel agent” had conveniently not mentioned this extra cost and naturally, people were annoyed.

We were given buoyancy aids to wear on the speedboat, but there was absolutely no safety talk done and the drivers sped off to the island. There were times when the boat was going so fast that passengers were literally being thrown up and down from their seats. I was the unlucky one who got thrown up so high off my seat that I injured my back and was in pain for days. I went to see a doctor as soon as I got back to Australia and was told that I had a fracture on my back. I’m 1000% sure that they were a bunch of random guys who didn’t even have a licence to drive the speed boat, yet we were on it. Despite this, Phi Phi Island is absolutely beautiful and the views were amazing. We got to swim in the warm waters of Maya Bay, have lunch at Laem Tong beach, take great pictures at Koh Phi Phi Le and the Viking Cave.

We also got to go on a quad biking tour near the Big Buddha for about 1000 baht, which was also cool. Overall, your level of enjoyment on these tours will partly depend on the organisation of the tour companies. Don’t let our experiences put you off! Just don’t make the same mistakes. Check out tours operated by reputable Thai companies or ones like STA Travel or on Viator. They might be more expensive but, they’re more likely to be regulated and cause you less hassle.

Things to know

As adventurous as this trip was, Thailand isn’t a destination that I’m in a hurry to travel back to. This is probably because I’ve visited other south eastern countries in Asia like, Indonesia which are very similar. The beaches are the same, the food is similar and they’re both destinations that are way too touristy. And it’s very easy to see the environmental impacts that tourism has had in both countries and it’s quite sad. If I do happen to go on a trip back to Thailand, I would waste no time in heading straight to the islands!

Hope this has been helpful!

Keep travelling, keep exploring!

xx

Estrella

BANGKOK

J’ai visitĂ© la ThaĂŻlande pour la premiĂšre fois en aoĂ»t avec mon amie Daniella. Je vivais encore en Australie, alors nous nous sommes retrouvĂ©s Ă  Bangkok. Ce voyage Ă©tait prĂ©vu 2 semaines avant notre arrivĂ©e. Note: Ceci n’est possible que si vous avez des amis / compagnons de voyage fiables.

Pouvez-vous imaginer qu’il coĂ»te environ ÂŁ7 pour se rendre au centre-ville de l’aĂ©roport international de Bangkok en taxi? Pas cher, non?! Le voyage prend gĂ©nĂ©ralement environ 30 minutes, mais ca nous a pris plus d’une heure pour entrer dans la ville Ă  cause des embouteillages. Le trafic Ă  Bangkok est terrible; il vaut mieux marcher Ă  pied.

Nous avons sĂ©journĂ© Ă  l’auberge Lub D Bangkok Siam (Booking.com) pendant notre sĂ©jour Ă  Bangkok. L’auberge est parfaitement situĂ©e prĂšs de la station de mĂ©tro Siam, il y a un magasin 7 Eleven et un McDonald’s juste au coin de la rue, le centre commercial MBK et le centre commercial Siam Paragon sont Ă  quelques pas. Bangkok est une ville vraiment animĂ©e, il y avait rarement un moment tranquille. Vous verrez des images, des statues et des sanctuaires partout du roi Bhumibol et de la famille royale thaĂŻlandaise, vous montrant des attitudes culturelles envers la monarchie.

Les tuk tuks sont une forme de moyen de transport courant et je pense que tous les visiteurs en ThaĂŻlande devraient faire un tour au moin une fois avec cela durant leurs voyages. Certains conducteurs sont un peu sauvages et rapides sur les routes, alors accrochez bien Ă  vos perruques. Un chauffeur a tentĂ© de nous escroquer en nous emmenant de l’autre cĂŽtĂ© de la ville, nous a dit qu’il Ă©tait Ă  court d’essence et a ensuite triplĂ© le prix pour nous amener Ă  notre destination d’origine. Nous n’avons pas eu le temps de jouer avec lui alors on est sorti du tuk tuk. Attention aux escrocs! Il y a aussi des bus rouges gratuits et anciens qui font le tour des sites touristiques. C’est super pour ceux qui voyagent sur un budget.

Khaosan Road (Thanon Khao San) est une longue rue dans le centre de Bangkok. C’est un hub de fĂȘte rempli de locaux, de touristes et de backpackers (beaucoup de Britanniques et Australiens). Vous trouverez des bars et de la nourriture moins chĂšre. Le quartier s’anime la nuit oĂč il devient bruyant et bondĂ©. Vous trouverez partout des Ă©tals de marchĂ© vendant tous les souvenirs que vous pouvez penser. Vous trouverez des gens qui vendent des tarentules et des scorpionsgrillĂ©es dans les stands de nourriture. Ah oui et vous verrez beaucoup de ladyboys aussi.

Une heure de massage complet du dos coĂ»te ÂŁ5? Oui s’il vous plaĂźt! OĂč d’autre allez-vous payer le mĂȘme prix? Vous pouvez obtenir diffĂ©rents types de massages du pied, du dos et du corps entier dans les salons de massage. J’ai eu un massage complet du dos pendant 2 heures aprĂšs que mon dos ait Ă©tĂ© blessĂ© Ă  Phuket. Il ne guĂ©rissait pas mes os douloureux, mais il aidait Ă  apaiser la douleur. Ces salons de massage  sont partout, en particulier prĂšs de Khaosan Road.

Tours et activités

Nous avons assistĂ© au spectacle de ladyboys Calypso Cabaret Ă  Bangkok. La performance entiĂšre Ă©tait grince digne Ă  regarder. Il Ă©tait rempli d’interprĂštes de lip-synching et de chorĂ©graphie ringarde. MĂȘme l’animateur mimait une piste musicale. Nous nous attendions Ă  entendre chanter en direct mais ce n’Ă©tait pas le cas. Tout ce que nous pouvions faire, c’Ă©tait de secouer la tĂȘte et de penser «c’est ce qui se passe quand on paye pour voir un spectacle budgĂ©taire». Je ne le recommanderais pas, car le spectacle entier Ă©tait un gĂąchis. Si vous avez du temps et de l’argent Ă  perdre, allez-y.

Le marchĂ© flottant Dumnoen Saduak est une attraction incontournable lors de votre visite Ă  Bangkok. Nous sommes allĂ©s avec une trĂšs bonne compagnie locale que nous avons trouvĂ© sur Khaosan Road. C’est un marchĂ© situĂ© le long des canaux sinueux, oĂč le bateau glisse en s’arrĂȘtant Ă  tous les stands de bois qui vendent des souvenirs thaĂŻlandais. Il est ouvert de 6h Ă  12h, il faut donc y aller tĂŽt!

La compagnie de tourisme locale (je ne me souviens pas du nom) Ă©tait tellement bien que nous avons rĂ©servĂ© une excursion d’une journĂ©e au parc national de Khao Yai avec eux pour 3000 baht. Cela comprenait une randonnĂ©e autour du parc national, un repas traditionnel thaĂŻlandais, une promenade en charette dans les riziĂšres et des promenades Ă  dos d’Ă©lĂ©phant dans la jungle. Notre guide s’est vraiment occupĂ© de nous et a partagĂ© beaucoup d’informations sur la culture thaĂŻlandaise Ă  chaque endroit. C’Ă©tait trĂšs triste de voir comment les Ă©lĂ©phants Ă©taient traitĂ©s, je regrette de prendre part Ă  la balade Ă  dos d’Ă©lĂ©phant et c’est quelque chose que je ne ferai plus Ă  l’avenir.

PHUKET

Le temps et l’hĂ©bergement

Les tempĂ©ratures Ă©taient parfaites pendant notre visite Ă  Phuket, juste ensoleillĂ©e tout les jours. On avais eu de la chance, car nous avions voyagĂ© pendant la saison des moussons (mai-octobre) et attendais des jours pluvieux. La meilleure pĂ©riode pour se rendre Ă  Phuket est entre novembre et la mi-mai, quand il fait chaud et sec, mais beaucoup de touristes visitent l’Ăźle pendant cette pĂ©riode.

Nous avons sĂ©journĂ© Ă  l’auberge Lub D Phuket Patong (Booking.com) juste 3 Ă  pied de Patong beach. Je recommande vivement cette auberge Ă  tous ceux qui visitent Phuket! Le bĂątiment est trĂšs neuve, Ă©lĂ©gante et moderne et possĂšde une grande piscine Ă  l’intĂ©rieur. Nous avions rĂ©servĂ© une chambre double avec salle de bain privĂ©e pour 2900 baht (environ ÂŁ65) pour 3 nuits. C’Ă©tait vraiment un bon rapport qualitĂ©-prix! De plus, on avait une tĂ©lĂ© avec Netflix dans notre chambre, ce qui Ă©tait un avantage.

Arrivées

ÉVITER D’ACCÉDER AUX MINI VANS DE TRANSPORT BLANC Ă  l’aĂ©roport international de Phuket. En arrivant de Bangkok, nous avons vu de nombreux services de transport prĂšs de la sortie des arrivĂ©es offrant de dĂ©poser des passagers Ă  leurs hĂŽtels pour ÂŁ 10. Nous avons hĂ©sitĂ© au dĂ©but parce que nous avions l’impression que quelque chose n’allait pas, mais aprĂšs avoir vu d’autres touristes faire la queue pour la mĂȘme chose, nous avons pensĂ©, “ok, pourquoi pas. C’est seulement ÂŁ10 et c’est moins cher que de prendre un taxi, et nous ne sommes pas les seuls touristes ici “. ERREUR # 1.

Avant que nous le sachions, nous nous sommes retrouvĂ©s dans une mini camionnette blanche qui descendait Ă  Patong Beach. C’Ă©tait un voyage de 40 minutes, au cours duquel j’ai continuĂ© Ă  vĂ©rifier sur Google Maps si la camionnette allait dans la bonne direction, ce qui Ă©tait le cas, jusqu’Ă  ce que le conducteur s’est arrĂȘtĂ© devant un immeuble en ruine. À ce moment-lĂ , nous nous sommes regardĂ©s les uns les autres en pensant «oh merde, qu’est ce qui se passe la ?». Les autres passagers Ă©taient Ă©galement confus, et le conducteur nous a dit que tout le monde devait sortir de la camionnette et entrer dans le bĂątiment avant de continuer sur la route. Cela ressemblait Ă  un petit bureau d’agent de voyages Ă  l’intĂ©rieur; chaque passager a Ă©tĂ© escortĂ© Ă  des bureaux avec des «agents de voyage» essayant de nous vendre leurs tours autour de Phuket. Ils nous ont «rassurĂ©s» que nous allions nous rendre dans nos hĂŽtels et qu’ils voulaient simplement nous parler de leurs visites. Nous ne les Ă©coutions pas jusqu’Ă  ce que la dame nous a montrĂ© leur visite des Ăźles Phi Phi, y compris; ramasser / dĂ©poser, dĂ©jeuner et 3 visites de site pour ÂŁ 30. Et nous avons pensĂ© “hmmm. Ouais pourquoi pas? “ERROR # 2.Nous Ă©tions encore en route, direction l’auberge


Tours et activités

La tour des Ăźles Phi Phi Ă©tait amusante; cependant elle Ă©taient mal organisĂ©e. Tout d’abord, le chauffeur avait prĂšs d’une heure en retard pour nous chercher Ă  l’auberge. Une fois arrivĂ©s Ă  la Royal Phuket Marina, tous les voyageurs ont Ă©tĂ© informĂ©s que nous devions payer un supplĂ©ment de 400 bahts pour entrer dans le parc national des Ăźles Phi Phi. Le “agent de voyage” avait commodĂ©ment pas mentionnĂ© ce coĂ»t supplĂ©mentaire et naturellement, les gens Ă©taient ennuyĂ©s.

Nous avons reçu des aides Ă  la flottabilitĂ© Ă  porter sur le hors-bord, mais il n’y avait absolument aucun discours de sĂ©curitĂ© fait et les pilotes ont accĂ©lĂ©rĂ© vers l’Ăźle. Il y avait des moments oĂč le bateau allait si vite que les passagers Ă©taient littĂ©ralement jetĂ©s de leurs siĂšges. J’Ă©tais le malchanceux sur le bateau qui a Ă©tĂ© soulevĂ© si haut de mon siĂšge que je me suis blessĂ© au dos et souffrais pendant des jours. Je suis allĂ© voir un mĂ©decin dĂšs mon retour en Australie et on m’a dit que j’avais une fracture au dos. Je suis sĂ»r Ă  100% que c’étaient un groupe de gars qui n’avaient mĂȘme pas de licence pour conduire le bateau, mais nous y Ă©tions. MalgrĂ© cela, l’Ăźle de Phi Phi est absolument magnifique et les vues Ă©taient incroyables. Nous avons nagĂ© dans les eaux chaudes de Maya Bay, dĂ©jeunĂ©Ă  la plage de Laem Tong, pris de superbes photos Ă  Koh Phi Phi Le et la grotte Viking.

Nous avons aussi pu faire un tour en quad prĂšs du Big Buddha pour environ 1000 baht, ce qui Ă©tait aussi amusant. Dans l’ensemble, votre niveau de plaisir sur ces visites dĂ©pendra en partie de l’organisation des voyagistes. Ne laissez pas nos expĂ©riences vous rebuter! Ne faites pas les mĂȘmes erreurs. DĂ©couvrez les circuits organisĂ©s par des sociĂ©tĂ©s rĂ©putĂ©es comme STA Travel ou mĂȘme Viator. Ils sont peut-ĂȘtre plus chers, mais plus important encore, ils sont moins susceptibles de vous causer des tracas et ĂȘtre plus rĂ©glementĂ©s.

Choses Ă  savoir

Aussi aventureux et mĂ©morable que ce voyage, la ThaĂŻlande n’est pas une destination Ă  laquelle je suis pressĂ© de retourner. C’est probablement parce que j’ai visitĂ© d’autres pays du sud-est en Asie comme l’IndonĂ©sie et ils semblent trĂšs similaires. Les plages sont les mĂȘmes, la nourriture est similaire et les deux destinations sont trop touristiques. Et il est trĂšs facile de voir les impacts environnementaux que le tourisme a eu dans les deux pays et c’est assez triste. S’il m’arrive de faire un voyage en ThaĂŻlande, je ne perdrais pas de temps Ă  aller directement aux Ăźles!

 

J’espĂšre que cela a Ă©tĂ© utile,

 

Keep travelling, keep exploring

xx

 

 

Estrella

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