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Posted On May 18th, 2017

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Finally Made It To Japan!

After years of hoping and planning to travel to Japan, I finally made the trip happen and had the best time. I travelled to Japan about 2 months ago, yet I’m planning my next trip there in 2019.  I visited Japan with my friend Rianna from London, I flew out from Adelaide and we met up in Tokyo at Narita Airport. One of the things that I like about travelling, is that it allows you to fly with different airlines and pick your favourite ones. I flew with Qantas airlines and the journey took over 12 hours. There were so many announcements made during the flight, which annoyed me because they kept interrupting the movies that I was watching. Apart from that, my experience flying with Qantas was fine, but Qatar is still the best airline that I’ve travelled with so far.

We stayed in Japan for 9 days, which I think is a decent length of time for a first time visit. I’d like to stay longer next time, maybe about 2 weeks as there are so many things to do and see. I’d love to visit other places like Okinawa and Hakone. We chose to go in March so that we could attend the annual Anime Japan convention, which is the largest anime expo in the world (and yes I am a fan of anime, manga and a bit of gaming). I always feel nervous before travelling to a new country, but I was particularly nervous about going to Japan since it’s a country prone to earthquakes. But thanks to my prayers throughout the trip, I didn’t experience any form of seismic activity in Japan (thank goodness)

ACCOMMODATION

We decided to stay in hostels to keep the cost of the trip down. Altogether, we spent £120 /140€ on accommodation for the entire trip. This was my first time staying at a hostel. I wasn’t too keen on staying at a hostel, and considered looking for accommodation through Airbnb instead. This was based on my preconceptions of hostels being unsafe and unclean, and I didn’t like the idea of sharing a room with a bunch of random strangers. But this experience proved me wrong, so I’d definitely consider staying at hostels on my future trips.

We stayed at 3 different hostels in female only dormitories, 2 in Tokyo and 1 in Osaka.  The rooms were booked through Hostel World and Booking.com, we chose them after reading all the reviews, ratings and seeing how they looked in pictures. All the places were true to their descriptions, as they looked exactly as they had been advertised online. The staff were very kind to us and were always on hand to help. And of course we met lots of cool people at each hostel. The rooms had capsule-style bunk beds with curtains on them for extra privacy. The lounge areas and kitchens had vending machines serving soft drinks, tea, coffee, beers, snacks and hot meals! One thing that took some getting used to, was taking my shoes off before entering rooms. It’s a custom in Japan to remove shoes before entering indoor spaces, but I kept forgetting to do that (sorry!). The hostels provided slippers for guests to use indoors, so I did get better with this during the course of the trip.

We arrived 3 hours after the check-in time because we got lost making our way to the hostel from the airport, but the staff were cool about it. It was our favourite hostel and we wanted to stay in Asakusa for a couple of extra nights. Khaosan World is near lots of restaurants, shops and convenience stores like 7/11 and Lawson. The Sensoji temple is right around the corner from the hostel. The Nakamise market is also nearby, which is open on week days and leads right up to the entrance of the temple.

We arrived 6 hours before the check in time at Drop Inn Osaka, but the staff were very accommodating and prepared our beds for us. This was great, because we had just arrived after an overnight coach journey from Tokyo so we were eager to get some rest. The hostel looks very modern and has a cute traditional lounge area for people to relax in. Drop Inn Osaka is located near Fukishima station and Osaka station, which was ideal when we need to travel around Osaka and visit neighbouring cities.

Kagaribi is a small traditional Japanese guest house located in the Adachi Ward of Tokyo. The guesthouse is further way from the city, but we didn’t mind the location as we wanted to change and stay somewhere away from the city centre. The guesthouse is a 10 minute walk away from Kitsasenju station. The host was friendly and willing to answer any questions we had. Our rooms were small and cosy, but the downside to this hostel was that it only had one bathroom and one toilet to be used between all the guests.

TRANSPORT

Transport was the most expensive thing about travelling to Japan. I spent more than £150/174 € topping up my travel card every day. We used the PASMO card to get around; it allows you travel on the buses and trains if you top up the card with a selected amount of money. Visitors can also buy the SUICA card and also have the option to buy a JR Pass before coming to Japan. The JR pass can be used all over JR transport networks, giving visitors unlimited travel across the country, including access to the Shinkansen bullet trains; however the price of the pass depends on your length stay. We would have had to pay £304/353€ for a 14 day JR pass, and we didn’t think it was worth buying as we weren’t travelling to many cities. I’d purchase the pass if I visit Japan for a longer period of time and travel to other places.

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https://www.jrpass.co.uk/en/index.php?_route_=national-jr-pass-ticket

At first, Tokyo’s metro network seemed like the most confusing system! We eventually got used to it after 2 days.  To put it simply, all the bold metro lines pass at every single stop indicated along the line. But the smaller thinner lines have their own separate maps.

We used Google Maps to find our way around in Japan. We later found out about an app called ‘Japan Wi-Fi’ which allows people to connect to Wi-Fi networks in Japan without needing a password, which comes in handy when you need to search things up when you’re out exploring. There were many tourist centres and information stands around, particularly near train stations, where there were people who spoke English and were able to give us directions when we were lost.

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We travelled overnight from Tokyo to Osaka by coach. We booked our coach tickets on the Willer Express website –>  willerexpress.com/en/

TOKYO

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Tokyo Disneyland

I’ve read many reports, case studies and watched documentaries about Tokyo being the most crowded city in the world. So being in Tokyo myself, absolutely confirmed this to be true. As a geography student, I was constantly thinking about Tokyo’s high population density. I often found myself walking shoulder to shoulder with people because the pavements were so packed.

We went to Disneyland on day 2 of the trip, and pretty much enjoyed ourselves walking around the park and going on the rides like big kids. We ended the day by having dinner at this lovely restaurant in Shibuya (Can’t remember the name, but I’ll never forget how good the food was!)

Head over to Akihabara if you’re into anime, manga, gaming and electronics! I bought my Fujifilm Instax Mini 8 camera from the Don Quijote store for ÂŁ40, and the film was purchased at Yamada Labi electronics store for around ÂŁ20, which was much cheaper than buying it in Australia or in England. We were curious about Maid cafes so we decided to visit one, but it turned out to be a strange experience. I thought the waitresses displayed over the top behaviour and the overall thing seemed childish. I didn’t find it amusing, which was perhaps due to cultural differences, because the locals seemed to enjoy it. Google ‘maid cafes’ or watch videos on YouTube, then you’ll see what I mean…who knows you might be interested in that sort of thing…

   If you ever get the chance to visit Tokyo, try out the popular go-karting experience

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Mario go-karting in Roppongi

on the streets of Tokyo with MariCar. It was definitely one of my highlights of the trip! I recently read an article stating that Nintendo have sued MariCar over copyright infringement. So if you get the opportunity to visit Tokyo, go while it’s still there! What better way spend a day in Tokyo dressing up as a Nintendo character, driving around Tokyo in a go-kart. I got a 20% discount for a 1 hour session because I booked it through Voyagin.com. However, you will need an international driving licence to do this.

http://maricar.com/

https://www.govoyagin.com/activities/japan-tokyo-rent-maricar-go-kart-with-guide-in-tokyo/7730

Had a great time shopping in Harajuku. It’s definitely the place to go if you’re into vintage shops, and the harajuku fashion style that can be found along Takeshita street and its little side streets. There are many foods outlets and crepe stands too. I got very carried away when we went shopping, that I bought so many clothes and accessories that I was worried about going over the weight limit for my suitcase. I definitely bought too many things at Daiso 100 Yen store as well! The next time I come to Japan, I’ll add an extra suitcase just to put all my shopping in! So I’d advise you to pack lightly, to leave enough space to bring back all your purchases!

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Anime Japan 2017 – Tokyo Big Sight

The Anime Japan convention was really cool! We had to wait in line for over an hour to get into the Tokyo Big Sight exhibition centre, as thousands of people attended the event. We were given so many free goodie bags filled with books, magazines and figurines. However, I did notice that there weren’t many people dressed in cosplay as I had imagined, compared the conventions that I’ve attended in London.

Tokyo Skytree is the tallest observation tower in Tokyo which gives you a view of the whole city. We went up to the First observation deck which is 350 metres high for 2000 yen, giving us a view of the city at night.

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Views from Tokyo Skytree

OSAKA

I enjoyed our 3 day visit to Osaka, as it was nice to explore another city other than Tokyo. We checked out the popular Osaka Castle which happened to be on a rainy day, but nonetheless, we enjoyed our walk outside the castle grounds, taking pictures and buying things at the gift shops around the castle. Osaka castle has its own museum inside and an observation deck which costs 600 yen to enter.

If you’re unafraid of heights, the Umeda Sky building is definitely a site for you to check out! It’s an 173 metre high rise building, offering views of Osaka. We could see the building from our hostel and it was a 10 minute walk away. Entry into the open air observatory costs 1000 yen. I remember feeling sick as the escalator carried us up to 39th floor, because I could see how high we were going up through the glass building.

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Vintage market at Shitennoji temple

We enjoyed buying stuff at the vintage market in Shitennoji temple. We were surprised at how many affordable traditional items that were being sold at the market. I bought 2 vintage kimonos and a jacket which came up to 2000 yen, which was a much cheaper price than I had seen at gift shops and boutiques in the city  centre.

KYOTO

The highlight of my visit to Kyoto was going to the Fushimi Inari Shrine, which is located at the bottom of Mount Inari. It is a sacred Shinto shrine made up of a 1000 red gates along a 4 km pathway leading up to the top of Mount Inari; many fox statues can be seen along this route. Entry into the shrine is free, and it is a popular attraction as the shrine was featured in the Memoirs of a Geisha movie. Plus, it’s a great place to go hiking. It can take up to 3 hours to climb. We didn’t hike all the way to the top, but I’d like to do so next time and see the views that the mountain has to offer.

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When you’re in Japan check the opening times of tourist attractions before you go. We wanted to visit the Imperial palace in Kyoto, but it was closed when we got there!  So check opening times beforehand! So we walked outside the palace grounds of Kyoto Imperial Park and took pictures of the cherry blossom trees instead.

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Fushimi Inari Shrine

NARA

On day 6 of the trip, my friend and I spent the afternoon at Nara-koen (Nara Park) in the city of Nara. The city is located less than an hour away from Osaka by train. Initially, we had planned to visit Nagoya but one of the locals at our hostel in Asakusa had advised us to check out Nara instead, we were glad that we had taken his advice, as we were pleasantly surprised when we arrived. The city is filled with lots of tame deer that roam freely around Nara Park. But you have to be wary about carrying food with you, as they’ll follow you around if they smell food. There were people around the park wheeling around carts selling crackers (shika senbei) for 150 yen so that people could feed the deer. I’m not even fond of animals and even I thought the deer were cute when they approached us and bowed their heads to greet us. However, there were many signs around the park warning visitors about the potential aggressive nature of the deer. As cute as they were, I definitely didn’t need to be reminded of that!

20170322_145053Nara is home to 8 UNESCO World Heritage sites, as it is rich in traditional Japanese history and culture. It’s a small city, so most of the tourist sites are easily accessible by foot. There are buses that pass through the city stopping near each of the tourist sites. But we preferred to walk instead as we didn’t want to confuse ourselves with the bus system. Nara is home to many Buddhist monasteries, temples, museums and shrines, in addition to its beautiful traditional gardens. We visited the Daibustsu (Great Buddha) statue at the Todaji temple, as well as the Kasuga-Taisha shrine.  You have to walk through the Nandaimon gate before entering the temple. The entrance fee into Todaji temple was 500 yen; you could also visit the temple and its museum for 800 yen. I thought that it was a really cool place to visit, and knowing that I had seen one of the largest Buddha statues in Japan.

Unfortunately, we didn’t get to spend as much time in Nara as we had originally planned, because we had to head back to Osaka to take the coach to Tokyo. In the future, I’d like to enjoy a full day in Nara spending time at the Isui-en Garden and the Nara National museum!

www.jnto.go.jp/eng/pdf/regional/kinki/nara_shi.pdf

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HANDY TIPS

NEXT TIME: There’s still so much to do and see!

On my next trip to Japan, I’d like visit Japan in the summer. I’ve already experienced the cold, chilly weather in March, so it would be nice to travel back to Japan while it’s sunny and warm. In the end, we didn’t get to check out the night life in Tokyo or Osaka, because we were usually too tired to go out in the evenings after spending our days out being tourists. So I’d like to experience the clubbing scene out there in Japan. Onsens are hot springs in traditional bath houses, where you can relax in the hot spring water, almost like a spa. I decided to skip this, as I didn’t like the idea of being naked in a hot spring surrounded by other naked strangers (lol). Who knows I might feel more confident to do it next time.

We were really looking forward to visiting the Ghibli Museum in Tokyo, but unfortunately, we didn’t realise how much of a popular place it is and the tickets were already sold out. It’s one of those museums where you have to buy tickets at least 3 months in advance to be guaranteed entry. We were unaware of this, so we missed out on the opportunity to go, but it’s somewhere I’d like to go next time.  We spent a day in Kyoto, yet we didn’t get round to attending a geisha show in Gion, which would have been a great experience seeing as we were in the geisha capital of Japan. Definitely adding to the list for next time! I am definitely, definitely planning a day tour to Mount Fuji next time! I felt so disappointed that I didn’t get to go! How did I travel all the way to Japan and not visit Mount Fuji? Yeah, this definitely going to be done next time!

Thanks for taking the time to read this, I had a really good time in Japan hence why I had so many things to share!

Keep travelling, keep exploring

Estrella

P.S

I couldn’t leave Japan without trying some naruto filled ramen

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Enfin Arrivée  Au Japon!

AprĂšs des annĂ©es Ă  espĂ©rer et planifier un voyage au Japon, j’ai finalement fait ce voyage et j’ai eu un agrĂ©able sĂ©jour. Je suis allĂ©e au Japon il y a environ 2 mois, mais je prĂ©vois dĂ©jĂ  mon prochain voyage en 2019. Mon expĂ©rience Ă©tait meilleure que je l’aurais imaginĂ©! J’ai visitĂ© le Japon avec mon amie Rianna de Londres, j’ai pris un vol au dĂ©part d’AdĂ©laĂŻde et nous nous sommes rencontrĂ©s Ă  Tokyo Ă  l’aĂ©roport de Narita. L’une des choses que j’aime dans le fait de voyager est le choisir entre les diffĂ©rentes compagnies aĂ©riennes et ainsi pouvoir choisir les meilleures entre elles. J’ai voyagĂ© avec Qantas Airlines et le voyage a pris plus de 12 heures. Il y a eu beaucoup d’annonces faites pendant le vol, ce qui m’a ennuyĂ© parce qu’ils interrompaient les films que je regardais. En dehors de cela, mon expĂ©rience avec Qantas Ă©tait bien, mais Qatar Airways est toujours la meilleure compagnie aĂ©rienne avec laquelle j’ai voyagĂ© jusqu’Ă  prĂ©sent.

Nous avons sĂ©journĂ© au Japon pendant 9 jours, ce qui, je pense, est une bonne durĂ©e pour une premiĂšre visite. La prochaine fois, je voudrais rester plus longtemps peut-ĂȘtre 2 semaines, car il y a tellement de choses Ă  faire et Ă  voir comme les villes de Okinawa et Hakone. Nous avons choisi d’aller en mars afin d’assister Ă  la convention annuel Anime Japan, qui est la plus grande exposition d’animation au monde (et oui, je suis fan d’animation, manga et un peu de gaming). Je me sens toujours nerveuse avant de voyager dans un nouveau pays, mais j’Ă©tais particuliĂšrement nerveuse  d’aller au Japon car c’est un pays propice aux tremblements de terre. Mais grĂące Ă  mes priĂšres tout au long du voyage, je n’ai connu aucune forme d’activitĂ© sismique au Japon (Dieu merci)

HEBERGEMENT

Nous avons dĂ©cidĂ©s de rester dans des auberges de jeunesse pour rĂ©duire le coĂ»t du voyage. Au total, nous avons dĂ©pensĂ©s environ ÂŁ120/140€ pour l’hĂ©bergement durant tout le voyage. Nous avons choisi des bons endroits oĂč nous serions ravis de rester Ă  l’avenir. C’Ă©tait la premiĂšre fois que je rĂ©sidais dans une auberge. Je n’avais pas trop envie de rester dans une auberge, et j’avais mĂȘme envisagĂ© de chercher un logement sur Airbnb. Cela Ă©tait basĂ© sur mes idĂ©es prĂ©conçues selon lesquelles les auberges n’Ă©taient pas propre et dangereuse, et je n’aimais pas l’idĂ©e de partager une chambre avec des Ă©trangers alĂ©atoires. Mais cette expĂ©rience m’a donnĂ© tort, alors je choisirais  peut ĂȘtre de loger dans des auberges pour mes futurs voyages.

Nous avons sĂ©journĂ© dans 3 auberges diffĂ©rentes ayant des dortoirs fĂ©minins, 2 Ă  Tokyo et 1 Ă  Osaka. Les chambres ont Ă©tĂ© rĂ©servĂ©es via Hostel World et Booking.com, nous les avons choisies aprĂšs avoir lu tous les avis, les notes et avoir vu les photos de celles- ci. Tous les endroits Ă©taient fidĂšles Ă  leurs descriptions, car ils avaient l’air exactement comme ils avaient Ă©tĂ© affichĂ©s en ligne. Le personnel Ă©tait trĂšs gentil avec nous et Ă©tait toujours disponible pour nous aider. Et bien sĂ»r, nous avons rencontrĂ© beaucoup de gens intĂ©ressants dans chaque auberge. Les chambres disposaient de lits superposĂ©s en forme de capsule avec des rideaux sur eux pour une intimitĂ© supplĂ©mentaire. Les salons et les cuisines possĂ©daient diffĂ©rents types de distributeurs automatiques servant des boissons gazeuses, du thĂ©, du cafĂ©, des biĂšres, des gouter et des plats chauds. Le plus dure a Ă©tĂ© de prendre l’habitude d’enlever mes chaussures avant d’entrer dans une piĂšce. C’est une coutume au Japon d’enlever ces chaussures avant d’entrer dans les espaces intĂ©rieurs, mais j’oubliais souvent de le faire (dĂ©solĂ©!). Les auberges ont fourni des pantoufles d’intĂ©rieur pour les invitĂ©s, donc je me suis bien amĂ©liorĂ© au cours du voyage.

Nous sommes arrivĂ©s 3 heures aprĂšs le check-in parce que nous nous sommes perdus en faisant notre chemin Ă  l’auberge de l’aĂ©roport, mais le personnel Ă©tait cool Ă  ce sujet. C’Ă©tait notre auberge prĂ©fĂ©rĂ©e et Ă  la fin nous voulions rester Ă  Asakusa pour quelques nuits supplĂ©mentaires. Khaosan World est Ă  proximitĂ© de nombreux restaurants, boutiques et magasins de proximitĂ© comme 7/11 et Lawson. Le temple Sensoji se trouve juste au coin de l’auberge, et le marchĂ© de Nakamise qui est ouvert tous les jours en semaine mĂšne directement Ă  l’entrĂ©e du temple.

Nous sommes arrivĂ©s 6 heures avant le check-in Ă  Drop Inn Osaka, mais le personnel Ă©tait trĂšs accommodant et avait mĂȘme prĂ©parĂ© nos lits. C’Ă©tait gĂ©nial, parce que nous venions d’arriver aprĂšs un long voyage de Tokyo, alors nous Ă©tions impatients de nous reposer. L’auberge avait l’air trĂšs moderne et avait un joli salon traditionnel pour les personnes qui souhaitaient se dĂ©tendent. Drop Inn Osaka est situĂ© prĂšs de la gare de Fukishima et de la gare d’Osaka, ce qui Ă©tait idĂ©al lorsque nous avions besoin de voyager autour d’Osaka et visiter les villes voisines.

Kagaribi est une petite maison d’hĂŽtes traditionnelle japonaise situĂ©e dans le Quartier Adachi de Tokyo. La maison d’hĂŽte Ă©tait plus loin de la ville, mais nous n’étions pas dĂ©rangĂ©s par l’emplacement car nous voulions rester Ă  un endroit loin du centre-ville. La maison d’hĂŽte se trouvait Ă  10 minutes Ă  pied de la gare de Kitsasenju, l’hĂŽte Ă©tait sympathique et Ă©tait disposĂ© Ă  rĂ©pondre Ă  toute les questions que nous avions. Nos chambres Ă©taient petites et confortables, le seul inconvĂ©nient de cette auberge Ă©tait qu’il n’y avait qu’une salle de bain et qu’un cabinet de toilette Ă  utiliser pour tous les invitĂ©s.

TRANSPORT

Le transport, Ă©tait la chose le plus coĂ»teux du voyage au Japon. J’ai dĂ©pense plus de ÂŁ150/174€ Ă  charger ma carte de transport tous les jours. Nous avons utilisĂ© la carte PASMO pour nous dĂ©placer; Il vous permet de voyager dans les bus et les trains si vous ajoutez un montant choisi. Les visiteurs peuvent Ă©galement acheter la carte SUICA et ont la possibilitĂ© d’acheter un JR Pass avant d’arriver au Japon. Le JR Pass peut ĂȘtre utilisĂ© dans tout les rĂ©seaux de transport JR, ce qui donne aux visiteurs des voyages illimitĂ©s Ă  travers le pays, y compris l’accĂšs aux trains balle train Shinkansen; Mais le prix dĂ©pend de la longeur de votre sĂ©jour. Nous aurions dĂ» payer ÂŁ304/353€ pour un JR pass de 14 jours, et nous ne pensions pas qu’il valait la peine d’ĂȘtre achetĂ©s car nous n’avion pas prĂ©vu de voyager dans de nombreuses villes. J’achĂšterai le JR Pass si je visite le Japon pour une longue pĂ©riode et si je voyageai dans diffĂ©rent endroits.

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https://www.jrpass.fr/fr/index.php?_route_=national-jr-pass-ticket

Au dĂ©but, le rĂ©seau de mĂ©tro de Tokyo semblait ĂȘtre le systĂšme le plus dĂ©routant! Nous avons fini par nous habituer au systĂšme aprĂšs 2 jours. Pour dire simplement, toutes les grandes lignes de mĂ©tro audacieuses passent Ă  chaque arrĂȘt indiquĂ© le long de la ligne. Mais les plus petites lignes plus minces ont leurs propres cartes sĂ©parĂ©es

Nous avons utilisĂ© Google Maps pour trouver notre chemin au Japon. Nous avons appris plus tard d’une application appelĂ©e «Wi-Fi Japan» qui permet aux personnes de se connecter Ă  des rĂ©seaux Wi-Fi au Japon sans avoir besoin d’un mot de passe, ce qui vous convient lorsque vous devez rechercher des choses lors de vos explorations. Il y avait beaucoup de centres touristiques et d’informations autour, en particulier Ă  proximitĂ© des gares, oĂč il y avait des gens qui parlaient anglais et qui nous ont donnĂ© des indications quand nous Ă©tions perdus.

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Nous avons passĂ© une nuit de Tokyo Ă  Osaka par l’entraĂźneur. Nous avons rĂ©servĂ© nos billets d’entraĂźneur Ă  travers le site de Willer Express -> willerexpress.com/fr/

TOKYO

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Tokyo Disneyland

J’ai lu de nombreux rapports, des Ă©tudes de cas et regardĂ© des documentaires sur la tournĂ©e de Tokyo, la ville la plus peuplĂ©e au monde. Donc, moi-mĂȘme qui Ă©tais Ă  Tokyo  je peux absolument confirmĂ© que cela Ă©tait vrai. Être un Ă©tudiant en gĂ©ographie m’a fait penser Ă  la densitĂ© de la population tout le temps. Je me suis souvent retrouvĂ©e collĂ© Ă©paule Ă  Ă©paule avec les gens parce que les trottoirs Ă©taient pleine de monde. Nous sommes allĂ©s Ă  Disneyland lors du 2Ăšme jour de notre sĂ©jour, et nous avons beaucoup apprĂ©ciĂ©  marcher dans le parc et de faire des promenades comme de grands enfants. Nous avons terminĂ© la journĂ©e en prenant le dĂźner dans ce charmant restaurant Ă  Shibuya (Je ne me souviens pas du nom, mais je n’oublierai jamais comment la nourriture Ă©tait bonne!)

Dirigez-vous vers Akihabara si vous ĂȘtes un fan du domaine de l’animĂ© des manga, les jeux et l’Ă©lectronique! J’ai achetĂ© ma camĂ©ra Fujifilm Instax Mini 8 du magasin Don Quijote pour ÂŁ40/46€ et le film a Ă©tĂ© achetĂ© chez Yamada Labi pour environ ÂŁ20/25€, ce qui Ă©tait beaucoup moins cher que de l’acheter en Australie ou en Angleterre. Nous Ă©tions curieux au sujet des cafĂ©s Maid, alors nous avons dĂ©cidĂ© d’aller dans l’un d’entre eux mais cela s’est avĂ©rĂ© ĂȘtre une expĂ©rience Ă©trange. Je ne l’ai pas trouvĂ© amusant, ce qui Ă©tait peut-ĂȘtre dĂ» Ă  des diffĂ©rences culturelles, parce que les locaux semblaient l’apprĂ©cier. Je trouvais que les serveuses comportaient de façon exagĂ©rĂ© et l’ensemble m’avait semblĂ© enfantin. Il vaut la peine de vĂ©rifier si vous ĂȘtes intĂ©ressĂ© par ce genre de chose


FB_IMG_1490606584803Les gars, si jamais vous avez la chance de visiter Tokyo, essayez l’expĂ©rience populaire de Mario Kart dans les rues de Tokyo avec MariCar. C’Ă©tait certainement l’un de mes points forts du voyage! J’ai rĂ©cemment lu un article indiquant que Nintendo avait poursuivi MariCar pour violation de droit d’auteur. Donc, si vous avez l’opportunitĂ© de visiter Tokyo, allez tout en restant lĂ ! Quelle meilleure façon de passer une journĂ©e Ă  Tokyo s’habiller en tant que personnage de Nintendo, conduisant autour de Tokyo dans un kart. J’ai eu une rĂ©duction de 20% pour une sĂ©ance de karting de 1 heure parce que je l’ai rĂ©servĂ© via Voyagin.com. Mais vous aurez besoin d’un permis de conduire international pour le faire.

http://maricar.com/

https://www.govoyagin.com/activities/japan-tokyo-rent-maricar-go-kart-with-guide-in-tokyo/7730

J’ai passĂ© un bon moment Ă  faire du shopping Ă  Harajuku. C’est certainement le lieu incontournable Ă  dĂ©couvire si vous ĂȘtes dans tous les magasins anciens et le style de rue de la mode harajuku qui se trouve le long de la rue Takeshita et de nombreuses petites rues secondaires, et il existe de nombreux restaurants et stands de crĂȘpes. Je me suis emportĂ©e quand nous sommes allĂ©s faire du shopping, j’ai achetĂ© tellement de vĂȘtements et d’accessoires que j’avais presque franchit la limite de poids  maximum acceptĂ© Ă  l’aĂ©roport. J’ai certainement achetĂ© trop de choses au magasin Daiso Y100 aussi! La prochaine fois que je viendrai au Japon, j’ajouterai une valise supplĂ©mentaire pour mettre tous mes achats! Donc, je vous conseillerais de vous emballer avec lĂ©gĂšretĂ©, de laisser suffisamment d’espace pour ramener tous vos achats!

20170325_141744La convention Anime Japan Ă©tait vraiment cool! Nous avons dĂ» attendre pendant plus d’une heure pour entrer dans le centre d’exposition Tokyo BigSight, alors que des milliers de personnes ont assistĂ© Ă  l’Ă©vĂ©nement. On nous a donnĂ© tant de sacs gratuits, qui Ă©taient remplis de livres, de magazines et de figurines. Cependant, j’ai remarquĂ© qu’il n’y avait pas beaucoup de gens habillĂ©s en cosplay comme je l’avais imaginĂ©, comparĂ© les conventions auxquelles j’ai assistĂ© Ă  Londres. Tokyo Skytree est la plus grande tour d’observation de Tokyo qui vous donne une vue sur toute la ville. Nous sommes montĂ©s au premier pont d’observation de 350 mĂštres de haut pour 2000 yen, nous donnant une vue magnifique sur la ville la nuit.

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OSAKA

J’ai apprĂ©ciĂ© notre visite de 3 jours Ă  Osaka, car il Ă©tait agrĂ©able d’explorer une autre ville que Tokyo. Nous avons Ă©tĂ© au chĂąteau populaire d’Osaka durant un jour pluvieux, mais nous avons nĂ©anmoins apprĂ©ciĂ© notre promenade Ă  l’extĂ©rieur du chĂąteau, prendre des photos et visiter les boutiques de cadeaux autour du chĂąteau. Le chĂąteau d’Osaka a son propre musĂ©e Ă  l’intĂ©rieur et un pont d’observation qui coĂ»te 600 yen pour entrer. Je me souviens de m’ĂȘtre senti malade lorsque l’escalator nous a transportĂ©s au 39Ăšme Ă©tage, parce que je pouvais voir Ă  quel point nous montions Ă  travers le bĂątiment en verre.

Nous avons apprĂ©ciĂ© les achats sur le marchĂ© vintage du temple Shitennoji. Nous avons Ă©tĂ© surpris de voir le coĂ»t des produits  traditionnels frais sur le marchĂ©. J’ai achetĂ© 2 kimonos vintage et une veste qui a coĂ»tĂ© 2000 yen, ce qui Ă©tait beaucoup moins cher que ce que j’avais vu dans les boutiques.

Oh oui, nous avons Ă©galement visitĂ© le centre de PokĂ©mon dans le centre-ville (que nous avons dĂ©sespĂ©rĂ©ment cherchĂ© avant de trouver ). C’Ă©tait tellement cool que je suis presque sorti de la boutique avec un grand jouet en peluche Pikachu (oui, je sais je suis trop vieille pour ça).

KYOTO

Le point culminant de ma visite Ă  Kyoto Ă©tait au sanctuaire de Fushimi Inari, situĂ© au fond du mont Inari. C’est un sanctuaire shintoĂŻste sacrĂ© composĂ© de 1000 portes rouges le long d’une voie de 4 km qui mĂšne au sommet du Mont Inari, des statues de renard peuvent ĂȘtre vues le long de cette route. L’entrĂ©e dans le sanctuaire est gratuite, et c’est une attraction populaire car Fushimi Inari est le mĂȘme sanctuaire qui a Ă©tĂ© prĂ©sentĂ© dans le film Memoirs of a Geisha. De plus, c’est un excellent endroit pour faire de la randonnĂ©e. Il peut prendre jusqu’Ă  3 heures pour grimper au sommet de la montagne. Nous n’avons pas grimpĂ© jusqu’au sommet, mais la prochaine fois j’aimerai bien le faire et voir les vues que la montagne ai Ă  offrir.

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Lorsque vous ĂȘtes au Japon, vĂ©rifiez les heures d’ouverture des attractions touristiques avant votre dĂ©part. Nous voulions visiter le palais impĂ©rial Ă  Kyoto, mais ilĂ©tait fermĂ© quand nous sommes arrivĂ©s! VĂ©rifiez donc les heures d’ouverture au prĂ©alable! Nous avons donc marchĂ© Ă  l’extĂ©rieur du parc du palais du Parc ImpĂ©rial de Kyoto et avons pris des photos des arbres Ă  fleurs de cerisier Ă  la place.

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NARA

Le 6Ăšme jour du voyage, nous avons passĂ© l’aprĂšs-midi Ă  Nara-koen (Nara Park) dans la ville de Nara. La ville est situĂ©e Ă  moins d’une heure d’Osaka en train. Au dĂ©but, nous avions prĂ©vu de visiter Nagoya, mais l’un des habitants de notre auberge Ă  Asakusa nous avait conseillĂ© de visiter Nara Ă  la place, nous Ă©tions heureux d’avoir pris ses conseils, car nous avons Ă©tĂ© agrĂ©ablement surprise quand nous sommes arrivĂ©s. La ville est remplie de cerfs apprivoisĂ©s qui errent librement autour de Nara Park. Mais vous devez ĂȘtre mĂ©fiant, ne pas apporter de la nourriture avec vous, car ils vous suivront si ils sentent de la nourriture. Il y avait des gens autour du parc, autour des chars vendant des biscuits salĂ© (shika senbei) pour 150 yen  afin que les gens puissent nourrir les cerfs. Je ne suis mĂȘme pas friands d’animaux et je pensais que les cerfs Ă©taient mignons quand ils s’approchĂšrent de nous et s’inclinaient pour nous saluer. Cependant, il y avait beaucoup de panneaux autour du parc qui ont alertĂ© les visiteurs sur la nature potentiellement agressive des cerfs. Aussi mignon qu’ils soient, je n’avais pas besoin qu’on me rappelle cela!

20170322_145053Nara abrite 8 sites du patrimoine mondial de l’UNESCO, car elle est riche en histoire et en culture japonaise traditionnelle. C’est une petite ville, de sorte que la plupart des sites touristiques sont facilement accessibles Ă  pieds. Il y a des bus qui traversent la ville et qui s’arrĂȘtent prĂšs de chacun des sites touristiques. Mais nous avons prĂ©fĂ©rĂ© marcher plutĂŽt que nous perdre avec le systĂšme des bus. Nara abrite de nombreux monastĂšres bouddhistes, temples, musĂ©es et sanctuaires, en plus de ses magnifiques jardins traditionnels. Nous avons visitĂ© la statue Daibustsu (Grand Bouddha) au temple Todaji, ainsi que le sanctuaire Kasuga-Taisha. Il faut traverser la porte de Nandaimon avant d’entrer dans le temple. Les frais d’entrĂ©e dans le temple de Todaji Ă©taient 500 yen. Il y avait aussi l’option de visiter le temple et son musĂ©e pour 800 yen. Je pensais que c’Ă©tait un endroit vraiment cool Ă  visiter sachant que j’avais vu l’une des plus grandes statues du Bouddha au Japon. Malheureusement, nous n’avons pas eu rester autant de temps Ă  Nara que initialement prĂ©vu car nous devions retourner Ă  Osaka pour emmener l’entraĂźneur Ă  Tokyo. À l’avenir, j’aimerai profiter d’une journĂ©e complĂšte Ă  Nara qui passe du temps Ă  l’Isui-en Garden et au musĂ©e Nara National!

Https://www.jnto.go.jp/fra/pdf/regional/kinki/nara_shi.pdf

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CONSEILS PRATIQUE

POUR LA PROCHAINE FOIS

Lors de mon prochain voyage au Japon, j’aimerai visiter le Japon en Ă©tĂ©. J’ai dĂ©jĂ  fait l’expĂ©rience du froid durant le mois de mars, alors il serait sympa de voyager au Japon lorsqu’il qu’il fait beau et ensoleillĂ©. En fin de compte, nous n’avons pas pu profiter de la vie nocturne Ă  Tokyo ou Ă  Osaka, parce que nous Ă©tions habituellement fatiguĂ©s, trop fatiguĂ©s pour sortir tard le soir  aprĂšs nos longues journĂ©es en tant que touristes. Donc j’aimerai certainement faire l’expĂ©rience des boĂźtes de nuit au Japon.

Onsens sont des sources thermales dans les maisons de bain traditionnelles, oĂč vous pourrez vous dĂ©tendre dans l’eau chaude, presque comme un spa. J’ai dĂ©cidĂ© de sauter cette expĂ©rience, car je n’aimais pas l’idĂ©e d’ĂȘtre nue dans une source chaude entourĂ©e d’inconnus  (lol). Qui sait ? Je pourrai me sentir plus confiante de le faire la prochaine fois.

Nous Ă©tions vraiment impatientes de visiter le musĂ©e Ghibli Ă  Tokyo, mais malheureusement, nous ne nous sommes pas rendu compte de la quantitĂ© d’endroit populaire et des billets dĂ©jĂ  Ă©puisĂ©s. C’est l’un de ces musĂ©es oĂč vous devez acheter les billets au moins 3 mois Ă  l’avance pour obtenir une entrĂ©e garantie. Nous ne savions pas cela, alors nous avons ratĂ© l’opportunitĂ© d’y aller, mais c’est un endroit quej’aimeraibien visiter la prochaine fois. Nous avons passĂ© une journĂ©e Ă  Kyoto, mais nous ne nous sommes pas rendus au  spectacle de geisha Ă  Gion, ce qui aurait Ă©tĂ© une excellente expĂ©rience car nous Ă©tions dans la capitale geisha du Japon. Ce que j’ajoute dĂ©finitivement Ă  ma liste pour la prochaine fois! Je ferais certainement aussi une tournĂ©e d’une journĂ©e Ă  Mount Fuji la prochaine fois! Je me suis senti tellement déçude ne pas y ĂȘtre allĂ©! Comment ai-je pu voyager au Japon et ne pas visiter le mont Fuji? Oui, cela va certainement ĂȘtre fait la prochaine fois!

Merci d’avoir pris le temps de lire cela, j’ai passĂ© un trĂšs bon moment au Japon, ce pourquoi j’avais tellement de choses Ă  partager!

 

Keep travelling, keep exploring

 

Estrella

P.S Je ne pouvais pas quitter le Japon sans essayer des nouilles ramen rempli de naruto

 

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